Historia del Dakar africano

Todo empezó en 1.977, cuando un joven Thierry Sabine estuvo perdido durante varios días en el Desierto del Tenere mientras disputaba sobre una Yamaha XT500 el Rally Abidjan-Niza. Esta experiencia en la que casi pierde la vida, lejos de alejarle en el desierto, le creó un deseo insuperable de volver, aunque como dijo en su libro; “jamás volveré solo”. En poco más de un año organizó la primera edición de una carrera que se convertiría en el raid más duro y mítico de la historia; el París-Dakar.

Thierry Sabine en la salida del París-Dakar

El 26 de diciembre de 1.978 se dieron cita en la plaza del Trocadero de París los 182 primeros participantes que durante los primeros días de enero de 1.979 recorrerían en norte de África y de los que sólo 74 de ellos llegarían a la meta en el Lago Rosa de Dakar (Senegal), siendo el primer triunfo de la prueba para Cyril Neveu. La carrera fue un éxito, gustó y en su segunda edición ya contaba con 216 participantes que fueron creciendo progresivamente hasta llegar a los 603 vehículos de la 10ª edición disputada en 1.988.

Renault 4 Sinpar. Hermanos Marreau. nº 131. Dakar 1979

A pesar de que fue concebida como una competición para aventureros la aparición de equipos oficiales como el los VW Iltis de 1.980 hizo que se profesionalizase rápidamente. Aunque estos grandes equipos eran los que se llevaban los trofeos y las portadas de las revistas, el porcentaje de pilotos privados, cuyo mejor trofeo era haber finalizado el París-Dakar, siempre fue muy elevado. Episodios como la tormenta de arena de 1.983 en el desierto del Tenere, que hizo que 40 vehículos estuviesen perdidos durante 2 días, hacían crecer el mito y animaban a tomar parte cada año a más aventureros.

Dakar 1.980. Volkswagen Iltis 137. Freddy Kottulinsky y Gerd Löffelmann.

Se trataba de una competición peligrosa, en la que las muertes, tanto de participantes como de espectadores, eran tristemente frecuentes. El 14 de enero de 1.986 el mismísimo Thierry Sabine perdería la vida, junto con 4 personas más, en un accidente de helicóptero. La carrera vivía su época dorada y muchos pensaron que la desaparición de su creador supondría el fin de la misma. Gilbert Sabine (padre de Thierry) tomó las riendas de la carrera y prolongó esta época dorada hasta el final de la década, con escenas míticas como el adelantamiento de DeRooy a Vatanen y grandes coches como los Peugeot 205 Grand Raid y 405 Grand Raid o el Zitroën ZX Rallye Raid Tampoco faltaron prototipos creados expresamente para la carrera, algunos un tanto extravagantes, como el Renault 5 6×6, el DAF F3300 de 2 cabinas o los Pegaso Proto de motor trasero.

Thierry Sabine en el helicoptero del París-Dakar

A partir de 1.990 el número de participantes comenzaría a descender y en 1.992, con la idea de hacerla de nuevo atractiva, la organización da un giro a la carrera. Por un lado aparece el GPS, que en teoría facilitaría la navegación, pero por el otro la organización decide situar la meta en Ciudad de Cabo (Sudáfrica). El recorrido de 12.427 km era un 30% más largo de lo habitual y además se complicó debido a tormentas de arena, las revueltas en Chad y una gran crecida de ríos en Namibia. Este año la victoria en la categoría de coches fue para Hubert Auriol, que se convirtió en el primer piloto en ganar el Dakar en dos disciplinas diferentes, coche y moto.

Adelantamiento DAFTurbo Twin X1 a Peugeot 405 T16. Dakar 1988. Jan de Roy y Ari Vatanen

En 1.993 la prueba vuelve a su formato y longitud habitual, aun así el número de participantes vuelve a descender, cayendo hasta los 154 y situándose por debajo de los de la primera edición. La familia Sabine vende los derechos de la carrera a la empresa ASO (Amaury Sport Organization) siendo el París-Dakar-París de 1.994 organizado ya por ellos. En 1.995 el raid abandona París como punto de salida y pasa a denominarse Dakar a secas. Poco a poco la prueba va recuperando participantes. En 1.997 Jutta Kleinschmidt se convertiría en la primera mujer en ganar una etapa en el Dakar, y en 2.001 en la primera mujer en ganar la carrera completa.

Equipo Camel Peugeot 205 T16 Grand Raid en el Dakar de 1.987

En 2.008 la inestabilidad política en el norte de África, el asesinato de 4 ciudadanos franceses y tres militares mauritanos los días previos a la prueba y las amenazas terroristas obligaron a suspender la que hubiese sido la 30ª edición de la carrera. Para evitar problemas, ASO decidió trasladar el Dakar a Sudamérica a partir de 2.009, y aunque intentó mantener la esencia, la prueba se alejó del concepto raid y se convirtió en una especie de Rally Safari largo. Actualmente la carrera que más se asemeja al París-Dakar original en concepto, fechas y recorrido es la Africa Race que se disputa desde 2.009, pero eso ya es otra historia…

PALMARÉS DEL DAKAR AFRICANO

Año Ruta Motos Coches Camiones
Piloto Vehículo Piloto Vehículo Piloto Vehículo
1979
París – Argel – Dakar
Cyril Neveu
Yamaha XT500
(No hay clasificación específica)
1980
París – Argel – Dakar
Cyril Neveu
Yamaha XT500
F. Kottulinsky
Zorha Ataouat
Sonacome
1981
París – Argel – Dakar
Hubert Auriol
BMW GS800R
Rene Metge
Range Rover
Adrien Villette
Alm/Acmat
1982
París – Argel – Dakar
Cyril Neveu
Honda XR550
Claude Marreau
Georges Groine
Mercedes
1983
París – Argel – Dakar
Hubert Auriol
BMW GS980R
Jacky Ickx
Mercedes 280G
Georges Groine
Mercedes
1984
París – Argel – Dakar
Gaston Rahier
BMW GS980R
Rene Metge
P. Lalleu
Mercedes
1985
París – Argel – Dakar
Gaston Rahier
BMW GS980R
Patrick Zaniroli
Mitsubishi Montero
K.F. Capito
Mercedes
1986
París – Argel – Dakar
Cyril Neveu
Honda NXR750V
Rene Metge
G. Vismara
Mercedes
1987
París – Argel – Dakar
Cyril Neveu
Honda NXR750V
Ari Vatanen
Jan de Rooy
1988
París – Argel – Dakar
Edi Orioli
Honda NXR800V
Juha Kankkunen
Peugeot 205 T16 Grand Raid
Karel Loprais
Tatra
1989
París – Túnez – Dakar
G. Lalay
Honda NXR800V
Ari Vatanen
(No hay Clasificación)
1990
París – Trípoli – Dakar
Edi Orioli
Cagiva Elefant 900
Ari Vatanen
Peugeot 405 T16 Grand Raid
Giorgio Villa
Perlini
1991
París – Trípoli – Dakar
Stéphane Peterhansel
Yamaha YZE750T
Ari Vatanen
Jacques Houssat
Perlini
1992
París – Sirte – Ciudad del Cabo
Stéphane Peterhansel
Yamaha YZE850T
Hubert Auriol
Mitsubishi Montero
Francesco Perlini
Perlini
1993
París – Tánger – Dakar
Stéphane Peterhansel
Yamaha YZE850T
Bruno Saby
Mitsubishi Montero
Francesco Perlini
Perlini
1994
París – Dakar – París
Edi Orioli
Cagiva Elefant 900
Pierre Lartigue
Citroën ZX Rallye Raid
Karel Loprais
Tatra
1995
Granada – Dakar
. Peterhansel
Yamaha YZE850T
Pierre Lartigue
Citroën ZX Rallye Raid
Karel Loprais
Tatra
1996
Granada – Dakar
Edi Orioli
Yamaha YZE850T
Pierre Lartigue
Citroën ZX Rallye Raid
V. Moskovskikh
Kamaz
1997
Dakar – Agadez – Dakar
Stéphane Peterhansel
Yamaha YZE850T
Kenjiro Shinozuka
Mitsubishi Montero
P. Reif
Hino Ranger
1998
París – Granada – Dakar
Stéphane Peterhansel
Yamaha YZE850T
Jean Pierre Fontenay
Mitsubishi Montero
Karel Loprais
Tatra
1999
Granada – Dakar
Richard Sainct
BMW F650RR
Jean-Louis Schlesser
Schlesser-Renault Buggy
Karel Loprais
Tatra
2000
París – Dakar – El Cairo
Richard Sainct
BMW F650RR
Jean-Louis Schlesser
Schlesser-Renault Buggy
Vladímir Chagin
Kamaz
2001
París – Dakar
Fabrizio Meoni
KTM LC4 660R
Jutta Kleinschmidt
Mitsubishi Montero
Karel Loprais
Tatra
2002
Arrás – Madrid – Dakar
Fabrizio Meoni
KTM LC8 950R
Hiroshi Masuoka
Mitsubishi Montero
Vladímir Chagin
Kamaz
2003
Marsella – Sharm el-Sheij
Richard Sainct
KTM LC4 660R
Hiroshi Masuoka
Mitsubishi Montero
Vladímir Chagin
Kamaz
2004
Clermont-Ferrand – Dakar
Nani Roma
KTM LC4 660R
Stéphane Peterhansel
Mitsubishi Montero
Vladímir Chagin
Kamaz
2005
Barcelona – Dakar
Cyril Despres
KTM LC4 660R
Stéphane Peterhansel
Mitsubishi Montero
Firdaus Kabirov
Kamaz
2006
Lisboa – Dakar
Marc Coma
KTM LC4 660R
Luc Alphand
Mitsubishi Montero
Vladímir Chagin
Kamaz
2007
Lisboa – Dakar
Cyril Despres
KTM 690 Rally
Stéphane Peterhansel
Mitsubishi Montero
Hans Stacey
MAN
2007
Lisboa – Dakar
Cancelado por amenaza terrorista