Volkswagen Iltis (Tipo 183). Historia y ficha técnica

En 1.976 el ejercito alemán convocó un concurso para renovar su vieja flota de Jeeps. Volkswagen asumió que su Tipo 181 (un VW Escarabajo con carrocería campera), además de no cumplir con las especificaciones del ejercito germano, no sería competencia para el prototipo en el que trabajaba Mercedes en colaboración con Steyr-Puch y que años mas tarde se convertiría en el todopoderoso Mercedes Clase G. Tomando como base el descatalogado DKW Munga, Volkswagen puso en marcha el proyecto para el desarrollo del Tipo 183, cuya versión civil sería denominada Volkswagen Iltis (turón en alemán).

Volkswagen Tipo 181 basado en el VW Escarabajo
VW Type 181

Sobre un bastidor de Munga que apenas sufrió modificaciones se montó un motor Audi de 1.700 c.c. y 75CV en sustitución del bloque tricilíndrico de dos tiempos original. A partir de 1.987 se ofreció también una versión Turbodiesel de 1.600 .c.c y 70CV. Los cambios más importantes se dieron en el sistema de transmisión. El sistema 4×4 permanente con diferencial central de origen DKW dejó paso a un nuevo sistema que enviaba todo el par al eje trasero, dotado con un diferencial autoblocante. Con unos mandos situados en la columna de dirección se podía activar el eje delantero, dotado también con diferencial autoblocante, que giraba solidario al trasero. Este sistema supondría la base para la transmisión del Audi Quattro.

DKW Munga junto a VW Type 183 (Iltis)
DKW Munga junto a VW Type 183 (Iltis)

Para trasmitir la potencia se optó por una caja de cambios de Audi 100 convenientemente modificada. Sus 5 velocidades se convirtieron en 4 complementadas con una marcha corta denominada G utilizable a modo de reductora. Militarmente el Tipo 183 fue un éxito y ganó en concurso del ejército alemán, al que le fueron suministradas unas 8.000 unidades entre 1.978 y 1.988. También fue fabricado bajo licencia por Bombardier que lo suministró a los ejércitos belga y canadiense. A partir del Tipo 183 Citroën desarrolló el Citroën C44, un Iltis con motor Douvrin de 75 CV con el que intentó, sin éxito, ganar un concurso del ejército francés.

Volkswagen Iltis. Vista trasera

A pesar su fiabilidad y aptitudes 4×4, las ventas de la versión de calle no acababan de despegar. La primera edición del París-Dakar fue un éxito mediático. La prensa se volcó con la prueba y sus pilotos fueron tomados como héroes. Volkswagen tomó nota y en 1.980, con la idea de reforzar la imagen del Iltis, formó un equipo oficial con grandes pilotos como Jean Ragnotti y envió a un escuadrón de cuatro vehículos, convenientemente modificados, al París-Dakar, con un único objetivo; ganar la carrera.

Volkswagen Iltis por trialeras. Tipo 183 4x4 puro

El Volkswagen Iltis en el París-Dakar

Tres de los cuatro Iltis participantes estaban destinados a competir. Fueron equipados con una jaula antivuelco más robusta, asientos deportivos, un volante de tres radios y un depósito de gasolina extra de 90 litros que complementaba el de 85 litros de serie. La potencia del motor creció desde los 75CV hasta los 110CV. Los equipos estaban compuestos de la siguiente forma; Patrick Zaniroli y Philippe Colesse con el Iltis nº 136, Freddy Kottulinsky y Gerd Löffelmann con el nº137 y Jean Ragnotti y Georges Vaills con el nº138.

Dakar 1980. Volkswagen Iltis 136. Patrick Zaniroli y Philippe Colesse.

El cuarto Iltis (nº139) era un vehículo de apoyo pilotado por el ingeniero de Audi (y futuro fundador de su propia marca de coches) Roland Gumpert y copilotado por el mecánico Eder Alois. Iba cargado con más de 150kg de repuestos y se rumorea que para compensar este sobrepeso montaba un motor de Audi 200. El gran despliegue técnico de Volkswagen se encontró con un rival duro de roer; El Renault 4 Sinpar de los hermanos Marreau, más ligero, potente (130CV) y claro favorito a ganar la prueba.

Dakar 1.980. Volkswagen Iltis 137. Freddy Kottulinsky y Gerd Löffelmann.

Los Iltis se alzaron con la victoria en seis de las trece especiales repartidas entre las ocho etapas del Raid; 4 para Kottulinsky y 2 para Ragnotti. Ésto unido a su regularidad les permitió arrasar en la clasificación general. Kottulinsky (137) se hizo con la victoria, Zaniroli (136) con el 2º puesto y Ragnotti (138) con la 4ª posición. Hasta el vehículo de apoyo pilotado por Gumpert (139) hizo un buen papel, finalizando la prueba y quedando 9º de la general de coches. Ésta fue la primera y única participación de los Iltis oficiales en el Dakar, aunque en la edición de 1.981, animados por los exítos del Iltis un equipo tomo parte con un Citroën C-44 finalizando en 45ª posición. Entre 1.982 y 1.983, media docena de equipos privados tomaron parte en el Dakar a bordo de un Iltis. Tres de ellos abandonaron y del resto el mejor clasificado fue Bernard Tcherniavsky, que acabó 20º en 1.982.

Dakar 1980.Volkswagen Iltis 138. Jean Ragnotti y Georges Vaills.

A pesar de la repercusión mediática de la victoria de Volkswagen, las ventas del Iltis nunca llegaron a cuajar. Sus cualidades off-road y su fiabilidad era evidentes, pero un interior demasiado espartano, que tomaba piezas incluso del VW Escarabajo, parecía no justificar su elevado precio, que llegaba a triplicar el de un Volkswagen Golf y se acercaba al de un lujoso Range Rover V8. Cuando cesó su producción en 1.988 se habían ensamblado, entre Iltis y Tipo 183, un total de 9.547 unidades que en su mayor parte fueron destinadas al ejército, lo que hace que hoy día sea una rara avis cada vez más cotizada.

Dakar 1980. Volkswagen Iltis 139. Roland Gumpert y Eder Alois

FICHA TÉCNICA

Motor (gasolina 1,7 L)
Tipo
Delantero longitudinal de 4 cilindros en línea
Cilindrada
1.714 c.c
Diámetro x carrera
79,5 x 86,4 mm
Par máximo
13,7 kg·m a 2.800 rpm
Potencia máxima
75CV a 5.000 rpm
Transmisión
Tipo
Tracción integral
Cambio
Manual de 5 relaciones
Suspensión
Delantera
Independiente con ballestón transversal y barra estabilizadora.
Trasera
ndependiente con ballestón transversal y barra estabilizadora.
Frenos
Delanteros
Tambor
Traseros
Tambor
Dimensiones
Largo
3.880 mm
Ancho
1.521 mm
Alto
1.840 mm
Batalla
2.110 mm
Vía delantera
1.229 mm
Vía trasera
1.259 mm
Altura libre
230 mm
Diámetro de giro
11 m
Depósito combustible
85 l
Peso
1.300 kg
Prestaciones
Pendiente superable
50%
Acel. 0-100 km/h
21 s.
Velocidad máx.
130 km/h

LOS “OTROS” ILTIS DEL DAKAR

París- Dakar 1.981
Citroën C-44
Marc Lacaze
clasif. nº 45
Michel Parot
París- Dakar 1.982
VW Iltis
B. Tcherniavsky
clasif. nº 20
Alain Lassee
VW Iltis
M. Delannoy
Abandona
Alain Bodard
VW Iltis
François Mallet
Abandona
Christian Drion
VW Iltis
A.J. Gilfriche
Clasif. nº 42
Alain Gazel
París- Dakar 1.983
VW Iltis
Jean Delannoy
Clasif. nº 38
M. Delannoy
VW Iltis
J. Clayessen
Abandona
Bruno Musmarra

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