Mini Cooper S. Historia y ficha técnica

Todo empezó en 1.957, cuando el presidente de la British Motor Corporation (BMC) encargó a sus ingenieros el diseño de un utilitario de reducidas dimensiones, en el que pudieran viajar cuatro personas. Tras dos años de gestión, en agosto de 1.959 se presentaron el Austin Seven y el otra bajo la de Morris Mini minor. Se trataba de un vehículo de 3 m de largo, 1,40 m de ancho y 1,35 m de alto, que tenía una gran estabilidad y adherencia al firme, pero dotado de un bloque de tan sólo 848 c.c. y 34 CV.

Austin Mini. Vista frontal.

En 1.959 John Cooper, muy consciente del potencial del Mini comenzó a trabajar en una versión más prestacional y en octubre de 1.961 nació el Mini Cooper. Su motor de 997 c.c. y doble carburador entregaba una potencia de 55 CV, convirtiéndolo en un coche idóneo para los rallyes. Los directivos de BMC se tomaron en serio la propuesta de Cooper, hasta el punto de que crearon el primer equipo oficial de rallyes de la historia. Para ello contrataron una serie de pilotos y copilotos Finlandeses, entre los que destacaba Timo Mäkinen.

Mini Cooper S. Vista Frontal

En 1.963 se decidió aumentar la potencia del Mini, equipándolo con un motor de 1.071 c.c. y 70,2 CV. Esta versión se denominó Mini Cooper S (de Special), y con una preparación cercana a los 90 CV llevó a Paddy Hopkirk y a Timo Mäkinen hasta la victoria en los Rallyes de Montecarlo de 1.964 y 1.965 respectivamente. A finales de 1.965 el motor del Mini Cooper S creció hasta los 1.275 c.c., desarrollando 77 CV y comenzó a comercializarse en serie. En 1.966, en Montecarlo, tres Mini Cooper S de 102 CV ocuparon las tres primeras posiciones, pero fueron descalificados por utilizar un tipo de bombilla no permitida por la legislación francesa.

Mini Cooper S. Paddy Hopkirk y Henry Liddon . Montecarlo 1.964
Paddy Hopkirk y Henry Liddon . Montecarlo ’64

Aunque estuvo a punto de no volver a presentarse, En 1.967 el equipo Mini se toma la revancha y vuelve a vencer en el Rallye de Montecarlo con Rauno Aaltonen al volante. Las malas lenguas dicen que la preparación para esta carrera rozaba los 135 CV. 1.968 fue un año difícil para el equipo Oficial de Mini. Un cambio de reglamentación anulaba el sistema de handicap que compensaba los tiempos de los coches según su potencia y la aparición de los poderosos equipos oficiales de Porsche, Alpine y Lancia privó de la victoria al equipo británico, aún así tres de sus coches se clasificaron en 3ª, 4ª y 5ª posición, por detrás de los Porsche 911 de Vic Elford y Pauli Toivonen. El equipo Mini se retiró de la competición y en 1.971 el Mini Cooper S dejó de comercializarse, aunque ello no le impidió seguir cosechando victorias hasta finales de los ’70.

AUTHI Austin Mini Cooper 1300. Vista trasera.

Las últimas generaciones (1.990-2.000)

En 1.990, bajo la batuta de Rover, vuelve a comercializarse el Mini Cooper equipado con un bloque carburado de 1.275 c.c. y 61CV que pasaría a montar inyección en 1.991. Ese mismo año John Cooper comienza la comercialización del kit de conversión a Cooper S que elevaba la potencia hasta los 80 CV. A finales de los ’90 estuvo también disponible el kit Cooper S Works, que aumentaba la potencia hasta los 90 CV, convirtiéndolo en el Mini clásico más rápido jamás comercializado. Su producción se mantuvo hasta la segunda mitad del año 2.000.

Mini Cooper S. Vista superior.

FICHA TÉCNICA

Motor
Tipo
Delantero transversal de 4 cilindros en línea
Versión
Cooper 997
Cooper 998
Cooper S 1071
Cooper S 970
Cooper S 1275
Años
Oct.1961 Dic.1963
Ene.1964 Dic.1969
Mar.1963 Ago.1964
Sep.1964 Ene.1965
Sep.1964 Jul.1971
Cilindrada
997 c.c.
998 c.c.
1.071 c.c.
970 c.c.
1.275 c.c.
Diámetro x carrera
62,4 x 81,3
64,6 x 76,2
70.6 x 68,3
70,6 x 61,9
70,6 x 81,3
Carburador
SU HS4 monocuerpo
SU HS2 31.75mm doble cuerpo
Rel. compresión
9:1
9,75:1
9,5:1
Par máximo
7,5 kg·m a 3.600 rpm
7,9 kg·m a 3.000 rpm
8,6 kg·m a 4.500 rpm
7,6 kg·m a 3.500 rpm
10,9 kg·m a 3.000 rpm
Potencia máxima
55 CV a 6.000rpm
55 CV a 5.800rpm
70,2 CV a 6.000rpm
65 CV a 6.500rpm
77 CV a 5.800rpm
Transmisión
Tipo
Tracción delantera
Cambio
Manual de 4 relaciones
Suspensión
Tipo
Independiente en las 4 ruedas con conexión hidroelástica entre ejes a partir de 1.964
Frenos
Delanteros
Discos de 7″
Discos de 7,5″
Traseros
tambores de 7″
Dimensiones
Largo
3.054 mm
Ancho
1.419 mm
Alto
1.215 mm
Batalla
2.036 mm
Vía delantera
1.207 mm
Vía trasera
1.176 mm
Peso
661 kg

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