Volkswagen Escarabajo. Historia y ficha técnica.

En 1.933 Hitler encargó a Ferdinand Porsche el estudio de un pequeño automóvil de gran difusión y robusto que pudiera transportar cuatro adultos y su equipaje, alcanzar los 100 Km/h y no consumir más de 7 litros a los 100 Km. Otra condición importante fue que su precio no sobrepasase los 1.000 Marcos. Aunque se estipuló un valor final para el vehículo de 1.550 Marcos, la Federación de la Industria Alemana del Automóvil destinó la suma de 200.000 Marcos para la realización de tres prototipos en un plazo de 10 meses. En febrero de 1.936 fue terminada la nueva berlina que aportaba conceptos innovadores como el chasis plataforma con larguero central y suspensión independiente en las cuatro ruedas mediante barras de torsión y amortiguadores de fricción.

VW escarabajo. Cartel publicitario 1938.

De entre todas las posibilidades de motorización barajadas, finalmente fue elegida la configuración de cuatro cilindros opuestos (boxer) con válvulas en culata, 986 c.c. y 22,5 CV a 3.200 rpm. En 1.937 fueron montadas en las fabricas de Daimler-Benz 29 unidades de la berlina el código VW30 y todas ellas fueron destinadas a pruebas. El 26 de mayo de 1.937 Hitler puso la primera piedra de lo que sería la fábrica de Volkswagen (cuyo significado es coche del pueblo) en Wolfsburg (Baja Sajonia), y bautizó al modelo como “Kraft Durch Freude” (KDF), que significa Fuerza Mediante la Alegría. Con el comienzo de la II Guerra Mundial en la fábrica se comienzan a ensamblar los KDF militares en tres modalidades; el vehículo ligero 4×4 (Kübelwagen) y el vehículo anfibio (Schimmwagen) y el Kommandeurwagen, con el aspecto del modelo utilitario pero montado sobre el chasis 4WD del Kübelwagen.

VW escarabajo. Vista frontal.

En julio de 1.941 vuelve la producción del KDF como utilitario, pero esta vez es denominado Volkswagen Type 1. Su cilindrada aumentaba hasta los 1.131 c.c., entregando 31CV.  Prácticamante cada año el coche va evolucionando y mejorando. En 1.949 comienza en la factoría de Karmann la producción del Escarabajo Cabriolet y la Furgoneta Volkswagen T1 basada en el escarabajo es lanzada al mercado. En 1.953 adopta la luneta trasera en una sola pieza y comienza a ser fabricado también en Brasil. En el modelo de 1954 la cilindrada crece hasta los 1.192c.c. lo que unido a unas válvulas de admisión más grandes y a un nuevo carburador Solex  28PCI eleva la potencia hasta los 36CV a 3.700 rpm. En 1.955 la antigua salida de escape única es sustituida por una doble. En 1.957   incorpora la luneta trasera rectangular con una superficie un 95% mayor.

VW escarabajo. Vista frontal.

En 1.960 las flechas de intermitencia situadas en las aletas son sustituidas por unos indicadores sobre los guardabarros delanteros y aparece el Volkswagen 1200 equipado con el bloque de 1.192 c.c. potenciado hasta los 40 CV . En agosto de 1.964 la superficie acristalada de todo el vehículo es agrandada y en 1.966 la gama crece con Volkswagen 1300 equipado con un propulsor de 1.285 c.c. y 50 CV.  Se distingue por el rótulo “1.300” en el capó trasero. En 1.968 los faros inclinados son sustituidos por unos más rectos y abombados. También fueron rediseñados la línea trasera  y los pilotos traseros (ahora más grandes y planos por abajo). En 1970 el modelo pasa a denominarse Volkswagen 1302 , utiliza por primera vez un salpicadero de plástico, monta un capó más corto y la suspensión delantera pasa a ser del tipo McPherson, permitiendo montar la rueda de repuesto en posición horizontal, lo que aumentaba considerablemente el volumen del maletero. Estuvo disponible con motores de 1.300 c.c. (44CV) y 1.600 c.c. (50CV).

escarabajo Cabriolet fabricado por Karmann

En 1.973 el coche se rediseña pensando en el mercado estadounidense. En el nuevo Volkswagen 1303  el capó es más abombado y el parabrisas delantero pasa a ser panorámico.  Estuvo disponible con motores de 1.300 c.c, 1.600 c.c. y a partir de 1.974 con un económico bloque de 1.200 c.c. El último escarabajo alemán salió de las cadenas de Wolfsburg el 19 de Enero de 1.978, a partir de entonces solo se siguieron fabricando en las instalaciones mexicanas de Puebla. Hasta la llegada del New Beetle en 2.000, se habían fabricado alrededor de 22 millones de escarabajos en todo el mundo. El 30 de julio de 2.003 finalizo la producción del Volkswagen Escarabajo en la factoría mexicana.

Volkswagen 1303

Su mecánica sencilla e indestructible (motores de baja compresión, poca potencia y regímenes de giro bajos), unidos a su configuración de chasis y carrocería independiente han propiciado que sea la base ideal para todo tipo de preparaciones entre las que destacan  Buggies playeros de todo tipo,  los Trikes y prepraraciones deportivas que aprovechan al máximo su compatibilidad con piezas del Porsche 356. Su peculiar línea ha incitado a customizarlo de múltiples formas a lo largo de su historia, siendo el estilo Rat Rod el que está más en auge en los últimos años.

FICHA TÉCNICA

Motor (vers. 1.192 c.c. de 1.954)
Tipo
Trasero longitudinal de 4 cilindros opuestos (boxer) refrigerados por aire y con válvulas en culata.
Cilindrada
1.192 c.c.
Diámetro x carrera
77 x 64 mm
Alimentación
Carburador Solex 28 PCI
Potencia máxima
36 CV a 3.700 rpm
Transmisión
Tipo
Propulsión trasera
Cambio
manual de 4 relaciones
Suspensión
Tipo
independiente en las cuatro ruedas mediante barras de torsión y amortiguadores de fricción.
Frenos
Delanteros
Tambor
Traseros
Tambor
Dimensiones
Largo
4.070 mm
Ancho
1.540 mm
Alto
1.500 mm
Batalla
2.400 mm
Vía delantera
1.390 mm
Vía trasera
1.290 mm
Peso
740 kg
Prestaciones
Velocidad máx.
120 km/h

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